30 мая 2020 года SpaceX совершила свой первый пилотируемый полет в космос — и так получилось, что он также стал первым космическим запуском для США с собственной территории за почти 10 лет. После того, как корабль Crew Dragon успешно доставил космонавтов на МКС, США могут производить такие запуски самостоятельно и гораздо дешевле — если только SpaceX сможет повторно использовать первую ступень ракеты Falcon 9 и сам Crew Dragon, в этом на самом деле вся суть этого масштабного эксперимента. Теперь компания Илона Маска официально получила разрешение это делать.

SpaceX сможет запускать астронавтов на одном и том же корабле

Новый запуск SpaceX Crew Dragon

Если изначально в контракте NASA и SpaceX не упоминалось повторное использование первой ступени ракеты Falcon 9 и капсулы Crew Dragon, то теперь американское аэрокосмическое агентство внесло соответствующие изменения. Видимо, в NASA ждали, чем закончится первый пилотируемый полет компании в космос — если бы корабль, например, не смог пристыковаться к МКС, контакт со SpaceX был бы заморожен на неопределенный срок.

Помимо этого, летные испытания Crew Dragon в рамках программы Demo-2 продлены с 14 до 119 дней. Это значит, что астронавты Даглас Хёрли и Боб Бенкен, которые улетели на МКС в конце мая, могут пробыть там около 4 месяцев.

В дальнейшем они будут обязаны покинуть космическую станцию, поскольку Crew Dragon должен вернуться на Землю по истечению данного срока. Конечно, ничего не мешает NASA снова внести изменения в контракт со SpaceX, но вряд ли сами астронавты захотят находиться там так долго. Учитывая, что на Crew Dragon еще никто не возвращался из космоса на Землю.

После того, как американские чиновники свернули программу Space Shuttle из-за слишком высокой (и неоправданной) стоимости каждого полета, NASA стало отправлять американских астронавтов в космос с помощью российских ракет и кораблей «Союз». Теперь же, когда стало понятно, что SpaceX может самостоятельно перевозить грузы и людей на МКС, аэрокосмическое агентство может прекратить полеты на «Союзах» или отправлять астронавтов сразу на двух кораблях — российском и американском, просто в разное время. Правда, вряд ли это будет экономически выгодно.

Отработанная ступень Falcon 9, которую запустят обратно в космос

Сколько стоит запуск SpaceX Crew Dragon

Даже без повторного использования ракеты стоимость запуска Falcon 9 равна 61,2 миллионам долларов, включая топливо и все сопутствующие затраты. При этом до 10 процентов стоимости ракеты-носителя Falcon 9 приходится на носовую тепловую защиту. Для сравнения — за каждый полет одного астронавта туда и обратно на «Союзе» NASA платит на 20 миллионов долларов больше. Утяжеленная ракета Falcon Heavy способна вывести на низкую околоземную орбиту до 53 000 килограмм груза, а на геосинхронную орбиту до 21 200 килограмм. Запуск такой ракеты обойдётся в полтора раза дороже и будет стоить 90 миллионов долларов.

Низкая околоземная орбита имеет высоту от 160 до 2000 километров над поверхностью планеты. В то время как геосинхронная орбита имеет высоту 35 786 километров над уровнем моря.

Многоразовые ракеты могут существенно снизить затраты на запуск ценных грузов и людей в космос — процентов на 30 — чем сделают космические путешествия более привлекательными и приемлемыми. По сравнению с тем, сколько США тратили на каждый полет «Шаттла», это настоящий подарок для бюджета страны. В этом и была основная суть запуска SpaceX Crew Dragon: если бы такие полеты стоили так же, как по программе «Спейс Шаттл» (или лишь немного дешевле), в них просто не было бы смысла. Проще тогда продолжать отправлять американских астронавтов на «Союзах».

Если в том, что NASA разрешит SpaceX снова использовать первую ступень Falcon 9, почти не было сомнений (компания уже неоднократно осуществляла повторные запуски), то вот с Crew Dragon все не так однозначно. По сути SpaceX сможет «выловить» корабль после того, как космонавты вернутся на Землю (в целях безопасности посадка осуществляется в океан рядом с сотрудниками SpaceX, которые размещаются на корабле), немного обновить его, а потом снова отправить на МКС — уже с другим экипажем. Или сделать грузовой запуск, чтобы лишний раз не рисковать жизнями астронавтов. Поделитесь своими мыслями об этом в нашем Telegram-чате.

Капсула Crew Dragon после первого полета на МКС

Корабль Crew Dragon SpaceX

У Crew Dragon очень интересная история. Этот корабль разрабатывался на протяжении почти 20 лет, но только после прихода Илона Маска и поддержки NASA в 2014 году Dragon получил шанс на первый полет. Корабль оснащен 16 силовыми установками Draco для маневрирования и 8 двигателями SuperDraco — на случай, если экипажу потребуется аварийное спасение. По сути эти двигатели превращают аппарат в «мини ракету», которая пусть и не может сама вывести корабль в космос, но способна сделать его полностью управляемым.

Crew Dragon с 8 запущенными двигателями SuperDraco

Также на днях SpaceX объявила о своих планах пробного запуска грузовой версии Crew Dragon, предназначенной для перевозки до шести тонн грузов. Предположительно полет состоится осенью 2020 года.

Источник: hi-news.ru